23 июля, в первый день конференции AIDS 2018, мероприятиям кампании Chase the virus, not people! («Преследуй вирус, а не людей»!) дала старт пресс-конференция с участием представителей главных сетей-участниц. В ней приняли участие Виталий Джума (ЕКОМ), Анна Довбах (Евразийской ассоциации снижения вреда), Даниил Столбунов (Teenergizer), Марина Авраменко (SWAN), Войцех Томчинский (ВЦО ЛЖВ) и Юлия Годунова (Евразийская женская сеть по СПИДу).

Исполнительный директор Евразийской коалиции по мужскому здоровью Виталий Джума подчеркнул критическую ситуацию в регионе с гомофобией, стигмой и дискриминацией в отношении геев и других мужчин, имеющих секс с мужчинами. По словам Виталия, 21% всех случаев ВИЧ в регионе ВЕЦА регистрируется именно среди МСМ; по данным проведенного ЕКОМ исследования, в Киеве и Санкт-Петербурге с ВИЧ живет каждый пятый гей, в Тбилиси – каждый четвертый. А в таких странах, как Узбекистан и Туркменистан, гомосексуальные отношения остаются криминализованными. Год назад широкую огласку получили случаи настоящей охоты на геев в Чечне, однако это не уникальный для региона случай: известно, что Азербайджане в последнее время было проведено несколько рейдов против ЛГБТ, а в Таджикистане ведется неофициальная и незаконная специальная регистрация геев.

В регионе ВЕЦА катастрофической остается ситуация с лечением: так, в Кыргызстане и Грузии только 13% ВИЧ-положительных геев получают лечение, в Беларуси это число составляет только 6%. Всего три страны региона имеют пилотные программы по доконтактной профилактике (ДКП).

Все это указывает на то, что в странах Восточной Европы и Центральной Азии нужно создавать стратегии эффективной для профилактики, лечения геев и других МСМ, для бюджетирования такой работы. Среди других необходимых мер – программы по дестигматизации и декриминализации ЛГБТ, устойчивое финансирование программ профилактики; образование сообщества в вопросах ВИЧ и прав человека.

По словам организаторов кампании, их цель – привлечение внимания мировой общественности к проблемам стигмы и дискриминации ключевых групп в нашем регионе как основного барьера для эффективного ответа на распространение ВИЧ.