На 22-ой Международной конференции по СПИДу в Амстердаме выступил певец и крупный благотворитель сэр Элтон Джон. Он рассказал о программах своего фонда и о том, почему считает важным поддерживать проекты в Восточной Европе и Центральной Азии.

«Во многих странах региона власти не могут обеспечить широкий доступ представителей ЛГБТ-сообщества и других ключевых групп к медицинским услугам, и это усугубляет ситуацию с эпидемией ВИЧ», – сообщил он. Сэр Элтон добавил, что много раз бывал в регионе, любит его, и в этих странах, несмотря на все сложности, живут прекрасные люди.

«ЛГБТ-сообщество в Восточной Европе подвергается дискриминации. Мы здесь для того, чтобы защитить их. Чтобы защитить всех людей с ВИЧ, и в первую очередь – ЛГБТ. Люди продолжают страдать, и это сводит меня с ума, – сказал музыкант. – Когда я бываю в России, я всегда встречаюсь с представителями ЛГБТ, чтобы узнать, что происходит в стране, из первых рук. Некоторые призывают меня бойкотировать Россию – но мы не можем бойкотировать людей».

Также на конференции было объявлено, что правительство Нидерландов вносит 1 миллион долларов в Фонд Элтона Джона для борьбы со СПИДом.

Грант на управление Экстренным фондом от Фонда Элтона Джона получили AFEW Интернешнл и AIDSFonds (Нидерланды). «Для нас большая честь получить этот трехлетний грант, – сказала исполнительный директор AFEW Интернешнл Анке ван Дам. – Доступ к лечению в Восточной Европе и Центральной Азии является одной из важнейших потребностей, особенно для наиболее уязвимых групп населения и людей, живущих с ВИЧ. К сожалению, не более 30% людей, живущих с ВИЧ, имеют доступ к лечению. Бывает так, что запасы антиретровирусного лечения (АРВ) заканчиваются, и Фонд экстренной помощи – очень хорошее решение для того, чтобы избежать таких ситуаций».

Посол Нидерландов по вопросам прав в сфере сексуального и репродуктивного здоровья и ВИЧ/СПИДа Ламберт Грийнс рассказал, что в 2018 году Международная конференция по СПИДу проводится в Европе, чтобы привлечь внимание к быстрому росту ВИЧ в восточной части региона и затронуть политическую индифферентность к этой проблеме. Ламберт Грийнс отметил, что неоднократно путешествовал по странам Восточной Европы и Центральной Азии и видел ситуацию с ВИЧ: некоммерческие организации ведут интересные и смелые проекты, но со стороны властей нет политической воли для того, чтобы остановить эпидемию ВИЧ.

Фонд Элтона Джона для борьбы со СПИДом, основанный в 1992 году, является крупнейшим в Европе частным спонсором программ по ВИЧ для ключевых групп населения, таких как геи, транссексуалы и работники секс-бизнеса. В течение последних 10 лет фонд работает в России и Украине.